Sarah Champion MP: den stille heltinde, der ændrer vores verden

Næse, mund, læbe, øje, frisure, kjoleskjorte, ærme, hud, hage, pande,Pip

Det er Budget Day, når jeg møder Sarah Champion til vores interview i Westminster, og George Osborne er allerede på benene. 'Skulle du ikke være derinde?' Jeg spørger, mens vi passerer en tv -skærm.


Hun griner: 'Jeg ville ikke engang få en plads.' Men så er Champion ikke i parlamentet for dødboldene; pomp og gammel protokol forbløffer hende stadig.

Valgt i 2012 som Labour -parlamentsmedlem for Rotherham, føler hun stadig en nybegynder, en outsider selv i sit eget parti. Hun er det sjældneste væsen: en 'almindelig' person, der aldrig ville være parlamentsmedlem.

Champion, 45, kommer faktisk ikke som en politiker. Hun besvarer spørgsmål på en varm, sjov og ubevogtet måde. Hun ligner heller ikke en: ingen dårligt passende ministerskørt passer til hende, men en funky sweaterkjole og tofarvet burst af Cruella-krøller. Hun var ikke en særlig rådgiver for en tænketank, hun studerede ikke PPE i Oxford, hun deltog ikke engang i sit parti før i 2010.

Den 'utilsigtede politiker'


Så hvordan skete det hele? Efter at Rotherham -parlamentsmedlem Denis MacShane blev fængslet for bedrageri med udgifter,besluttede, at de havde brug for en 'outsider' i sædet - en person, der var helt uberørt af almindelig politik. Champion, der på det tidspunkt drev et børnehospice i Rotherham, blev ringet en nat af en parlamentsmedlem, hun havde mødt gennem arbejdet, og spurgte, om hun ville stå. Smigret ansøgte hun, men troede, at hun ikke havde nogen chance - der var 10 kandidater, herunder John Prescotts søn. Ned til de sidste to blev hun bedt om at gøre en hustings. 'Jeg gik, & ldquo; Ja, det er fint - hvad er en hustings? & Rdquo; De gik, & ldquo; Åh, Gud - du ved virkelig ingenting. & Rdquo; '

Efter et fire timers møde blev hun snævert valgt, hvorefter lokale partimedlemmer gik ud i afsky. 'Jeg tænkte, & ldquo; Hvad fanden har jeg givet mig ud i? & Rdquo;'


Det, hun har 'indgået' i, er en karriere, som hun allerede planlægger at være kortvarig. Hun siger, at hun kun bliver -- yderligere fem år. 'Jeg er bekymret for, at jo længere du er her, jo mindre forstår du virkeligheden. Man bliver forført. Efter syv år bliver jeg en del af virksomheden, «siger hun.

'Desuden vil jeg have et liv!' Siden Jay-rapporten om seksuel udnyttelse af børn sidste år afslørede, at 1.400 Rotherham-piger blev voldtaget og misbrugt af 'grooming' bander, der hovedsageligt består af pakistansk-muslimske mænd, har Champion ikke haft meget af et liv. Ofre, ikke kun fra hendes valgkreds, men landsdækkende, har taget kontakt. Piger, der - med god grund - ikke havde tillid til rådet, socialrådgivere eller politi, så i hende en, der ville tro på dem og tage deres side.


Kjoleskjorte, krave, øje, ærme, skulder, skjorte, fotografi, hvid, talje, stil,Pip

'Det var en flodbølge. Jeg begyndte at modtage e -mails, tekster, tweets, telefonopkald - kvinder stod i kø uden for kontoret. ' Heldigvis, som uddannet rådgiver med en psykologgrad, følte Champion sig rustet til at lytte. Ikke desto mindre forstyrrede det, hun hørte, dybt. 'Mit liv har været ganske rart, menneskene omkring mig er lovlydige, anstændige mennesker-der kan have været indbrud i nogen, så du ved, at der er dårlige mennesker derude, men når du opdager et parallelt univers i din by, et sted, du troede dig vidste rigtig godt, og det involverer lokale embedsmænd og politi, at åndeligt er en meget udfordrende ting. '

Mange ofre bor stadig på samme gade som deres misbrugere - nogle er endda deres misbrugeres børn - og frygter voldelig gengældelse. De fleste tilbragte deres barndom i pleje, sårbare, men alligevel ubeskyttede. Jeg spørger, hvorfor ingen troede på dem, og Champion siger, at socialrådgivere blev uddannet til at læse en påstand om seksuelt misbrug som et råb om opmærksomhed. Desuden tilføjer hun: 'Jeg tror, ​​der var mennesker i lønnede stillinger for at beskytte børn, der misbrugte disse børn.' Det er en stærk påstand. 'Politi og rådsmedarbejdere, uanset om de lod det ske eller faktisk misbrugte ... uanset hvad synes jeg det er beklageligt. Så jeg kan se, hvorfor det ville være i deres interesse at skjule det. '

Champion siger, at indtil Jay -rapporten havde hun ingen idé om omfanget af seksuelt misbrug i Rotherham. Få mennesker gjorde. Der var fem domme i 2010, og andre sager blev afsløret af The Times -reporter Andrew Norfolk, men problemets endemiske karakter blev skjult. I eftertid forstår Champion, hvorfor hun blev behandlet som fjenden af ​​rådsmedlemmer fra hendes eget parti: de frygtede, at denne nysgerrige udenforstående kvinde ville afsløre dem.

I februar beskrev en regeringsrapport Rotherhams politiske kultur som usund, mobning, sexistisk og aktivt undertrykkende sandheden om seksuelt misbrug. Mester blev retfærdiggjort - næsten hele rådet trådte tilbage i skændsel. En anden af ​​hendes sejre som parlamentsmedlem: en lovændring, så politiet nu kan gribe ind, hvis de har bevis for, at nogen kun har plejet et barn en gang (ikke to gange, som før).


Folkets mester

Mens Rotherham var en lang kamp, ​​er Champions nye liv i Westminster ikke mindre belastende. I begyndelsen måtte hun finde et sted at bo, et kontor og personale. Der er ingen praktiske ofte stillede spørgsmål til en ny MP; 'Du er alene.' Til sidst kontaktede hun det nordøstlige Derbyshire -parlamentsmedlem Natascha Engel, som viste hende, hvordan man foretager en intervention i huset. En tiltrængt mentorordning, siger Champion, vil blive introduceret. Og hun laver stadig fejl. For nylig sendte hendes kontor et krav om en krans på £ 17, hun havde lagt på erindringsdagen - historien endte overalt i papirerne. Det var en simpel fejl, siger hun. Mortified betalte hun pengene tilbage med det samme.

Som en outsider stolede selv kolleger ikke på hende. 'Folk spørger, om jeg er en Blairite eller en Brownit,' siger hun. 'Men jeg er bare her for at gøre et godt stykke arbejde. Jeg tror, ​​det gør folk utilpas, hvis de ikke ved, hvilken kasse de skal sætte mig i. For ellers hvordan vil jeg for eksempel reagere på privatisering af tog. Hvorimod jeg er mere ... rodet! '

emeril's cajun krydderi opskrift

Mens de fleste parlamentsmedlemmer har gamle partivenskaber opbygget gennem årtier, er Sarahs kammerater alle i nord, og hun har næsten ikke tid til at se dem. Til jul slog hun til hjemme hos sine veninder: 'De var ligesom, & ldquo; Hvem fanden er du? & Rdquo; Det var fantastisk. '

Jeg fornemmer i London, at hun er lidt ensom. Hun har næsten ikke holdt ferie siden hun blev valgt ('Jeg burde være katolik, ansvaret og skylden er enorm'). Hun håner Sir Malcolm Rifkinds bemærkninger, ater et deltidsjob-flere ofre for seksuelle overgreb kontakter hende hver uge.

Tøj, bænk, ærme, bukser, krave, stående, overtøj, frakke, stil, gademode,Pip

Hendes sidste ordentlige forhold sluttede kort efter, at hun blev valgt: 'Det blev blæst op af vandet,' siger hun. 'Du bor to forskellige steder, og jobbet spiser også dit liv. Så hvis jeg er vågen, har jeg min telefon tændt, og alt kan starte. ' Hun forstår, hvorfor mange parlamentsmedlemmer ansætter deres partnere som valgkredsledere eller agenter - 'Det er den eneste gang, de kommer til at se hinanden.'

Og det kræver en selvsikker mand at stå tilbage, mens hans MP -partner står i centrum. 'Hvis jeg går med en af ​​mine medarbejdere til et arrangement, er det første, jeg siger, & ldquo; Kan du holde min taske? & Rdquo; Som MP bliver du fejet op. Hvis det var din mand eller kæreste, ville de bare stå der som en lumsk. ' Også siger hun og griner: 'Hvordan skal du finde nogen?'

Som 38 -årig blev Champion skilt fra sin mand, en familieven 12 år ældre end hende, som hun havde været sammen med siden hun var 24. 'Han blev min bedste ven, og jeg tænkte bare, jeg vil være forelsket. Jeg vil hellere være alene, men forsøger at være forelsket end i bare et meget godt, praktisk forhold. '

Født i Essex og opvokset i Northamptonshire, hvor hun gik på en omfattende skole, var hun aldrig enormt politisk, selvom hun altid hadede uretfærdighed - en dreng, hun var i skole med, skrev til hende for nylig at huske, hvordan hun greb ind, da han blev mobbet. Hendes forældre-en lille garageejer og en skolesekretær-er stadig postlæsende, ambitiøse arbejderkonservative vælgere: 'Min mor vil sende mig ting om, hvor vidunderlig [Tory MP] Penny Mordaunt er.'

Efter eksamen fra Sheffield University drev Champion kunstorganisationer rundt om i Rotherham og arbejdede hovedsageligt med unge mennesker, som er hendes store passion: hun elsker deres fravær af kynisme. (Hun har aldrig ønsket sig egne børn.)

Så efter skilsmissen, nærmer hun sig 40, lovede hun at ændre sit liv og tog et job med at drive et børns hospice. Var dette deprimerende? 'Nej slet ikke.' Forældrene havde allerede accepteret deres børns diagnoser, så hendes rolle var at sætte familier i stand til at få det bedst mulige liv - og død. Ed Sheeran kom og fremførte hele sit album for en pige; Ferrari Owners 'Club tog børn med på ture. 'Sådanne fantastiske ting var almindelige. Og for stort set alle børn døde de ved at blive nusset af deres mor eller far, eller også havde de hamsteren på skødet ... '

Hendes øjne fyldes. Hospicet, siger hun, ændrede sit verdensbillede fuldstændigt: ', og det frustrerer mig enormt, at de fleste mennesker ikke ved det. '

Derfor stod hun, selv om den var enormt skræmt, for Parlamentet. Der er en vis dristighed i Champions kloge, ærlige brune øjne, der siger: 'Bring it on!'

Champions støtte kommer fra alle sider. En kvindelig Tory -parlamentsmedlem fortalte hende for nylig, at hun ville føre kampagne for Sarah, hvis det ikke ville appalere hendes parti. Mens nogle af Labours gamle vagter stadig nægter at dykke, og mange vælgere siger, at de efter Jay -rapporten aldrig viligen har hun vundet nye tilhængere.

Mange af de kvinder, der blev udsat for sexmisbrug, har sluttet sig til hendes team, fyldt kuverter og angrebet alle, der er uhøflige overfor hende på Twitter. 'De beskytter mig meget,' siger Sarah Champion stolt, den almindelige kvinde blev en ekstraordinær parlamentsmedlem.