'Kate efterlod os en brugervejledning'

Hår, Mennesker, Plante, Pattedyr, Have, Mennesker i naturen, Busk, Forår, Baggård, Familie,

Kate Gross skrev om sin terminale tyktarmskræft og rørte os alle. Og på årsdagen for hendes død sidste år reflekterede hendes mor Jean over, hvordan deres familie ville nærme sig deres første jul uden hende ....


For et år siden i julen mistede vi vores, i en alder af 36.

Hun døde derhjemme af fremskreden tyktarmskræft, kun 10 minutter før hendes tvillingsønner Oscar og Isaac kom ud af deres værelse og spurgte: 'Er det morgen? Kan vi åbne vores strømper nu? '

Besynderligt, det var jul faktisk hjulpet os med at komme igennem resten af ​​den dag.

Du kan ikke lade være med at give begejstrede femårige deres. Så der var strømper og gaver, der skulle åbnes, og en kalkun skulle tilberedes og føres til Kates husbundne 100-årige bedstemor. Vi spiste endda noget af det.


Da Kates død nærmede sig, havde hun og hendes mand Billy talt om, hvorvidt det betød noget, at hun kom til jul. De besluttede, at det ikke gav mening at sætte håb om, hvad de var enige om, var 'bare endnu en torsdag'.

Det er nok også sådan, vi nærmer os julen i år. Bare endnu en dag, bare endnu en fredag.


Ikke mere eller mindre en dag at føle sig trist end nogen anden dag.

Mennesker i naturen, interaktion, kærlighed, romantik, kram, bryllupsrejse, ceremoni, dal, højderyg, kjole,

Jean Gross med datteren Kate og søsteren Jo


Hvornårdu tænker på dem hver dag alligevel. Du kører din hverdag, og du støder uventet på dem - gennem en duft, et sted, en sang, et venligt ord. Så selvom fødselsdage og mærkedage har deres skygger, har de ingen særlig frygt for os.

Jeg lavede nogle tegninger for et stykke tid siden med tvillingerne og talte om den dag, hvor deres mor døde, og hvordan de havde det dengang.

Oscar tegnede et billede af et ansigt med en streg i midten. 'Det er halvt lykkeligt og halvt trist,' fortalte han mig. 'Trist fordi mor døde, glad fordi det er jul.' Vi tager et blad fra Oscars bog og gør det også sandt i år.

En af de ting, jeg har lært, er, at det ikke nytter noget at flygte fra sorg. Det finder dig, hvis du gør det. Så vi går i stedet mod det.


På Kates fødselsdag i juli foreslog hendes utroligt stærke mand Billy, at vi i stedet for at skjule os væk tog drengene på Cambridge Backs, ligesom vi havde gjort året før, da Kate levede, og samler en skare af venner og familie omkring os.

Så det gjorde vi, og det var en dejlig dag. Derfor vil vi ikke i år tage af sted til et varmt land, hvor julen ikke sker, som jeg nogle gange havde troet. I stedet vil vi være hjemme hos Kate og Billy, som vi har før, og genopføre kendte rutiner.

Der er et godt citat fra en blog, jeg læste for nylig, skrevetefter hendes mand døde.

Heri beskrev hun, hvordan hun talte med en ven om en far-barn-aktivitet, som hendes mand ikke ville være i nærheden af ​​at lave. De kom med en alternativ plan.

bukser med brede ben i Storbritannien

Sheryl ville ikke have det. 'Jeg vil have mulighed A,' råbte hun. Hendes ven lagde armen om hende og sagde: 'Mulighed A er ikke tilgængelig. Så lad os bare sparke lortet ud af Option B. '

Det er, tror jeg, det vi har forsøgt at gøre i løbet af de sidste måneder.

Næse, menneske, mennesker, øje, barn, glad, baby- og småbørnetøj, lille barn, baby, blond,

Jean med tvillingerne Oscar og Isaac

Det har været lettere, end det ville have været, hvis vi ikke havde haft Oscar og Isaac rundt.

Når de lever kraftigt i øjeblikket, som drenge på deres alder gør, og tænker lidt på fortiden eller fremtiden, er de ekstremt gode til mulighed B.

Jeg har lært med en blanding af overraskelse og lettelse, hvor modstandsdygtige de er, og hvor let de har taget til sig, at deres mor ikke er der - og alligevel stadig er der, i stoffet i hendes hus, i morgenmælken og musikken og minderne.

I sine sidste måneder skrev Kate, så hendes sønner en dag kan læse det og opdage, hvem hun var, og hvad hun kendte.

I det sidste kapitel siger hun: 'I lang tid vil min lille familie ikke længere være fire personer, men de vil heller ikke kun være tre.' Det har vist sig virkelig rigtigt.

Drengene er forbundet til lykke, og det er vi også i hjertet. Kate lagde mærke til dette, da hun var syg, og skrev bevægende om det.

Efter hvert hammerslag af diagnose eller mislykkede behandlinger, faldt hun og Billy og græd, men inden for få dage efter at have modtaget den uacceptable nyhed ville de finde en ny normalitet. Så det har været for os.

Vi er hurtigt gået ind i en ny rutine med drengene; Billy som en fantastisk dygtig leder af indkøb, spisning, rengøring og vask-diskuterer med sine kammerater fordelene eller på anden måde ved at bruge skyllemiddel-mens han forbliver den allerstørste far, han nogensinde har været.

varm fersken sauce

Jeg er backup-vælgeren fra skolen, historielæser, skohandler, nagger, lytter, beundrer.

Næse, menneske, ben, smil, mund, øje, mennesker, glad, barn, have,

Kate med Oscar, Isaac og mand Billy, i 2004

Kate efterlod os alle de instruktioner, vi har brug for, i en manual, der løber fra, hvor festdekorationerne opbevares, til hvordan man tørrer tørretumbleren. Endnu vigtigere,hun efterlod os med en vejledning til at leve - hvordan man har mindre travlt med det uvæsentlige, hvordan man genkender, hvad der virkelig betyder noget, hvordan man oplever undren.

Der vil være mange, der står over for den kommende jul med et tungt hjerte.

Engang, da Kate var syg, plejede jeg at stå på porten ved King's Cross station og tænke: 'Hvordan kan alle disse mennesker gå rundt så glade og travle, mens jeg har det sådan?' Men jeg tog fejl.

Kates død gav på en eller anden måde folk tilladelse til at tale med mig om deres egne tab, og heraf lærte jeg, at dem, der ser så skinnende og blide ud på ydersiden, godt kan være, at de ikke føler det sådan.

Næsten alle har deres egen sorg - uanset om det er et mislykket forhold, aog aldrig har haft en elsket, der har ændret sig og ikke længere er den person, du engang kendte.

Disse sorger har en tendens til at dukke op i julen, når vi igen kan have en illusion om, at alle andre er glade. Men vi kan alle komme igennem.

Mit råd er enkelt. Det er valgmulighed B -beskeden - tag det, du kan, fra rodet, og gør det bedst muligt.

Og læs Sene brudstykker venligst - ikke bare fordi min dejlige datter skrev det, og fordi det er sjovt og klogt, men fordi det virkelig lærer os alle, hvordan vi skal håndtere det umulige og stadig finde glæde i hver dag.

Late Fragments: Everything I Want to Tell You (About This Magnificent Life) af Kate Gross (William Collins, paperback, 8,99 £ og e -bog, 4,49 £)