'Et kærlighedsbrev til de kvinder, der hjalp mig med at sætte pris på Valentinsdag som enlig forælder'

Kvindelige vennerFlashpopGetty Images

Da Sally McIlhone blev enhun frygtede dage markeret med et lykønskningskort, især. Indtil hun fandt en app, der forbinder ligesindede enlige forældre - og blev mindet om, at kærlighed og venskab altid er værd at fejre. Dette er hendes historie ...


'Eugh. Par. '

spøgelses peber kyllingevinger

Jeg øjnene rullede på min eks, da vi så to mennesker løbe og hoppe ind i enNotesbog-stil omfavnelse på Victoria Station, og jeg forsøgte ikke at tørre heave. Det var december ogKærlighed Faktiskhavde allerede for meget at svare på.

Relateret historie Rosie Green om, hvad der virkelig betyder noget for Valentines

Min eks grinede. Jeg kunne ikke forstå, hvorfor han fandt det sjovt, men jeg afleverede vognen. Vores 10 måneder gamle baby sov og var ved at tilbringe en af ​​sine første nætter væk fra mig.

Jeg var stadig ved at vænne mig til disse håndhævede pauser fra min grund til at leve. Det havde været en måned siden min søns første overnatning med sin far, måske to siden min eks forlod os-og på de nætter måtte jeg ty til at møde venner for at hamre Prosecco eller se feel-good feministiske film for at føle & hellip; hvad som helst.


'Dage, der er markeret med et lykønskningskort, er så meget hårdere som enlig forælder'

Jeg fandt ud af, at en måned senere var, at min eks befandt sig i et lykkeligt forhold til et nyt forhold, og jeg var blevet numsen af ​​en særlig værdighedskrævende vittighed. Når du bliver forladt af din kæreste i fire år efter at have lavet et lille menneske sammen, ødelægger det lidt din mening om mænd. Se også: kærlighed, romantik, søde sager, håndholdning og alt, hvad der grænser op til sødt og luftigt.


Dage, der er markeret med et lykønskningskort, er så meget hårdere som enlig forælder. Forståeligt nok. Min første jul alene var hård, men jeg var sammen med min vidunderlige familie, der påtog mig børnepasningsopgaver, da jeg var ude af stand til at tale og måtte ligge i et mørkt rum i timevis. Det tog al min styrke bare at stå op hver dag, og jeg blev hurtigt mindet om, hvorfor livet er værd at leve. Min bror og svigerinde, der var på besøg fra New Zealand, blev gravid på deres rejse-vores helt eget julemirakel.

Relateret historie De uventede gevinster ved at være enlig forælder

Men mens julen er en tid for familie og venner, er Valentinsdag en anden. 14. februar har en vidunderlig vane med at udrydde de dumpede og gnide salt i sårene på dem, der blev snydt af deres partnere og forlod for at hente stykkerne, samtidig med at en anden person (eller mennesker) holdes i live. Ja, jeg sagde det - enlige forældre føler denne ferie værst. Det er den ene gang, vi kan herske over vores kollektive smerte over resten af ​​menneskeheden, så lad os, bare denne gang.


Jeg kan ikke fortælle dig, hvad jeg lavede sidste Valentinsdag. Et flydende tjek gennem min telefon informerer mig om, at jeg tog en masse selfies med min dengang etårige søn, som var mere interesseret i at tygge en træhammer end at stille, men jeg ser ud til at have blokeret dagen fra min hukommelse og sandsynligvis for god grund.

Sally McIlhone
Sally McIlhone
Sally McIlhone

I år vil jeg dog fejre min enlige forældres status på en dag, der rammer mig og mine enlige forældre hårdt. Og det er alt takket være Frolo app at jeg overhovedet har denne besætning.

Frolo-som kombinerer ordene 'venner' og 'solo'-er en app til sociale netværk for enlige forældre og giver brugerne mulighed for at komme i kontakt med ligesindede folk i samme situation. Det er i øjeblikket gratis at deltage og bliver regelmæssigt større af Jamie Redknapp.

Inden app -lanceringen voksede Frolo -fællesskabet på Instagram, hvor tilhængere lagde spørgsmål på Stories for at søge råd og støtte, se sammen med Insta Live Q & As og lytte til Frolo -podcasten, der var vært af grundlægger Zoë Desmond.


zara sort og hvid kjole

'Det var her, jeg mødte en kerne af solo -mamas, der har hjulpet mig gentagne gange i løbet af det sidste år'

Jeg var en tidlig adoptant af Frolo og deltog regelmæssigt i Insta-diskussioner, før jeg deltog i et af de første møder nogensinde på mors dag. Det var her, jeg mødte en kerne af solo -mamas, der har været mig til hjælp gentagne gange i løbet af det sidste år.

Denne middag med tilfældigt samlede kvinder fra alle samfundslag blev hurtigt som en gruppeterapisession, hvor vi alle delte vores historier over store glas vin og græd. Der var ingen skam, ingen dom, ingen one-upmanship-bare masser af nikkende, bifald, latter og kram. Jeg begyndte endelig at føle en del af noget igen; noget større end et par: en familie, en stamme, en bevægelse.

Siden Frolos lancering i september sidste år har mine uafhængige mamas og jeg nu et sikkert sted, hvor vi kan aflaste, dele memer, brokke sig om dating og organisere sammenkomster, så ofte som vores skemaer tillader det.

Når jeg har brug for dem, kommer mine Frolo -piger igennem for mig igen og igen. Og udover Frolo var jeg så heldig at få forbindelse til et par single Instamums, der - efter at vi tilbragte sidste sommer boede i hinandens lommer - er blevet nogle af mine nærmeste kammerater.

Relateret historie De mest episke solo -eventyr alle bør tage

Disse kvinder giver mig samlet set den største gave: perspektiv. Fra Rita, der balancerer forældre til tre drenge under ti med et job som presseansvarlig på topniveau, til Natalie, der flyttede til Australien med sine to børn efter at have været finansieret til en ph.d. i udviklingspsykologi (og stadig formår at sende mig stemmebesked mest dage).

hvordan man kan slippe af med jalapeno -forbrænding på hænder

Det er let at holde sig til en evig medlidenhedsfest som enlig mor, men du har også brug for, at folk kalder dig ud på din lort, og det har jeg også venner til. En af mine nærmeste solo-morvenner, der ønsker at forblive navnløs, tjekker mig (en relativt vellønnet journalist), når jeg stønner om penge-noget, hun klarede sig med meget lidt, mens hun var på fordele og prisgivet det patetiske boligsystem . Selvom livet har sparket dig, når du er nede, er det vigtigt at bemærke, at der altid er dem, der ermegetringere.

Relateret historie En enlig mor om ensomhed i julen

Selvom oplevelsen af ​​enlige forældre på ingen måde er begrænset til kvinder, søger du trøst hos dine piger, når din tro på det modsatte køn udslettes. Men Frolo viste mig også, at hjertesorg er kønsblind, og en vidunderlig gruppe af fædre, der led på forskellige, men ikke mindre markante måder, har fornyet min tro på det modsatte køn.

hvad er perimenopauseWeekend Images Inc. Getty Images

Så på denne dag med kommercialiseret romantik ønskede jeg at samle mit episke team for at skabe en skål for vores fælles styrke, modstandsdygtighed og beslutsomhed. Og i vores tro på, at livet vil blive bedre. For mange af os har det allerede gjort det. Vi er fri for lænker af ulykkelige forhold.

Hvad er bedre at fejre end en fremtid fyldt med potentiale? Denne fredag ​​kan du beholde dine roser og chokolade. Jeg vil danse til garagen med mine venner og flikke store, sejrrige Vs på V-Day.

Få mere at vide om Frolo -appen her.